Visite du" site mineur des monts d'argent" à Peisey-Nancroix (Savoie)

L'Association organisait le week-end du 13/14 octobre 2012 un voyage d'études en Savoie, à Peisey-Nancroix, à la découverte d'une autre mine de plomb argentifère exploitée du XVIIème siècle jusqu'aux années 1850.

Nous avons été accueillis comme des rois par des amis de Christian Brochier : Martine et Patrick Givelet, qui nous ont ouvert les portes de leur famille et nous ont fait découvrir l'histoire locale, les particularités du pays savoyard et les spécialités culinaires du coin. Martine est une savoyarde férue de ski et passionnée par sa montagne que rien n'arrête, même pas son handicap. Une vraie femme forte et généreuse. Patrick est historien amateur, scénographe muséographique de profession, et était maire de Peisey Vallandry pendant douze ans. C'est lui qui a porté la valorisation du site de la mine.

Appartenant tour à tour au royaume de Piémont-Sardaigne ou à l'Etat français, Peisey a accueilli de 1802 à 1814 la première École des Mines française. Dans ce qu'on nomme aujourd'hui « Le Palais de la Mine », vieille maison carrée au bout d'une illustre allée de mélèzes, se formaient en « travaux pratiques » les premiers ingénieurs des Mines, alors que les cours théoriques avaient lieu plus bas dans la vallée. Aujourd'hui, les visiteurs du Palais de la Mine peuvent découvrir en visite guidée quelques-unes des pièces de ce bâtiment et la maquette animée d'un bocard à eau.

A quelques mètres se trouvent les ruines de l'usine : vestiges des magasins de charbon, des ateliers de lavage, remarquables fondements des fours. Les scories sont lisses, brillantes en raison de la forte teneur en silice de la gangue. Le site est animé par quelques panneaux explicatifs. L'exploitation se faisait par de grands puits verticaux, aujourd'hui éboulés. Le réseau des galeries est donc largement inaccessible.

Un peu plus loin dans la montagne, deux portes ouvrent sur des galeries : la première est une galerie de recherche abandonnée, quasi-horizontale. La seconde, parallèle, est récente et fait partie d'une installation artistique souterraine commandée par la DRAC : après une trentaine de mètres, les deux galeries sont reliées par un couloir parfaitement lisse, étincelant sous la lumière de nos lampes, « simplement » de roche polie. Cette œuvre, qui a pour ambition de montrer la sublimation de la roche par l'homme, souffre d'une mal-façon et n'est pour l'instant pas visible par le public.

Pendant ces deux jours en Savoie, Stefan Mies, Christian Brochier, Christophe et Mariette Aujoulat, un peu transis par le froid de ces hautes montagnes, nous avons suivi grâce à nos précieux guides toutes les étapes de fabrication du plomb et de l'argent de Peisey, mais aussi le cheminement du projet d'interprétation du site, avec ses succès et ses impasses. L'appropriation du projet par la population locale, la médiation humaine nécessaire pour faire vivre un site, le lien avec des archéologues et des historiens, l'épuisement possible des bénévoles, la question de la volonté politique... autant de sujets abordés in situ qui nourriront notre action à Vialas, pour valoriser le site du Bocard.

Dimanche, nous sommes revenus de ce séjour heureux de cette belle rencontre avec nos hôtes, avec des pistes à développer plein la tête (la valorisation du plomb, les maquettes animées,... ), des noms de personnes ressources sur nos carnets, et aussi avec une vision plus aiguisée des écueils que peut rencontrer notre projet.

Et ce voyage nous a encore conforté dans l'idée que ce site de Vialas est majeur à l'échelle régionale, par son état de conservation, sa remarquable adaptation au terrain et les technologies industrielles, aujourd'hui disparues, dont il témoigne. Espérons que les décideurs politiques prendront, comme nous, conscience de l'importance de ce patrimoine en péril imminent.

 

Vioci quelques images du voyage:

Visite du" site mineur des monts d'argent" à Peisey-Nancroix (Savoie)
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Webmaster éditorial: Stefan Mies / pour l'Association "Le Filon des Anciens"